Monts et Merveilles du Kenya – Jour 9

Jour 9 : Un spectacle émouvant !

7h30 Départ pour Taita Hills Grand soleil, ciel bleu. Le Kilimandjaro est bien visible. 8h10 le Mont Kilimandjaro commence à être caché derrière des nuages. Ses trois sommets ont été nommés Kibo, Shira et Mawenzi.

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9h Fin de la route goudronnée c’est le début du « massage africain », le Mont Kilimandjaro est totalement caché. Nous croisons un petit camion qui a fait une sortie de piste à cause de la boue. Plus loin nous croisons un grand camion qui arrive en sens inverse et patine dans la boue, nous arrivons à le dépasser tant bien que mal mais nous apprendrons à midi que le grand camion a fait une sortie de piste au même endroit que le petit ce qui a donc créé un barrage routier. Les personnes devant faire Amboseli-Tsavo ou inversement doivent donc désormais faire un grand détour.

11h Pause dans un « curio shop » juste avant de rejoindre une route goudronnée. Le climat a nettement changé : il fait très chaud.

11h45 On entre dans le Tsavo West National Park
(11 740 km2, avec Tsavo East National Park ils forment les plus grands parcs du Kenya), par une route « à l’américaine » qui traverse le parc et sur laquelle il est interdit de s’arrêter pour prendre des photos (pour cela il faut entrer dans le parc via une porte d’entrée avec péage). On aperçoit quelques « zèbres rouges ». 12h45 Il se met à pleuvoir quand nous passons dans l’enceinte du Sarova Taita Hills Game Lodge.

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13h Nous arrivons au Sarova Salt Lick Game Lodge après 5h30 de route. Déjeuner buffet bon. Beaucoup de spécialités indiennes.

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16h Départ en safari photos après un « tea time » offert par le lodge. Accalmie de pluie entre17h et 18h, fin de la pluie à 19h. Nous apercevons une lionne dans les hautes herbes (plus haute qu’habituellement, cf. Introduction).

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Puis nous croisons des Gazelles et Waterbuck de très près ainsi que des bubales de Cock (herbes hautes).

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Mâle Cobe à croissant – Kobus ellipsiprymnus ellipsiprymnus
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Male Waterbuck – Kobus ellipsiprymnus ellipsiprymnus

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Gazelle de Thomson – Eudorcas thomsonii

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Pause surprise à une intersection de pistes, notre guide nous offre une bouteille de vin blanc sud-africain. Nous repartons en vitesse pour voir des lionceaux. Sur le chemin nous croisons deux chacals dont un de très près qui n’a pas l’air apeuré par le véhicule pour une fois.

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Chacal à chabraque – Black-backed Jackal – Canis mesomelas

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Nous arrivons où se trouvent les lionceaux (quelle chance ils sont encore là !) mais devons attendre des minutes qui nous paraissent une éternité avant d’avoir une place pour pouvoir profiter du spectacle : la lionne allaitant ses 3 lionceaux. Quelle excitation quand c’est à notre tour, mais après une ou deux minutes, un véhicule derrière nous commence à klaxonner et à dire à notre guide de bouger… (!) Notre guide rigole. Puis nous rentrons.

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Lionne allaitant ses petits
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Lionceau tétant

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19h30 Dîner buffet bon, plats indiens majoritaires. Durant le dîner le personnel a préparé notre chambre en déployant la moustiquaire.
Le lodge étant situé dans un sanctuaire privé (Taita Hills Wildlife Sanctuary), il propose des safaris photos de nuit pour 75$/personne pour 1h. D’après notre guide les chances de rencontre sont très faibles et compte-tenu de la hauteur de l’herbe nous avons préféré passer. Les safaris photos de nuit sont interdits dans les parcs nationaux depuis les accidents (éclaireurs assis à l’avant du capot mangés par des lions).
Nous faisons un tour dans le tunnel souterrain pour rejoindre l’affût (vitré) en traversant les dizaines d’insectes rampants et volants. Le rez-de-chaussée (réception, boutique, salon) ouvert sur l’extérieur est envahi par les insectes.

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Petit mammifère se promenant devant l’affût souterrain

Avis sur Sarova Salt Lick Game Lodge ( https://www.sarovahotels.com/saltlick-tsavo/ ): Architecture originale et esthétique avec ses « bungalows » sur pilotis au milieu de la savane. Les chambres sont simples mais confortables, pas très bien insonorisées. Belle vue sur la savane et points d’eau (artificiels) malheureusement lorsque nous y étions, il n’y avait aucun éléphant. Restauration d’un rapport qualité-prix assez décevante. Personnel serviable. Ambiance « resort hotel ». Une population de félins qui rend ce lodge attractif en termes de safari photos.

 

© Carine Schmidlin – Copyright 2007-2019

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